中国航海博物馆
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011招募水手


寂静的街道,灯火阑珊。只有一间挂有郑字旗帜的房屋内隐隐传出声响。

原来,最近一个月,这里每天都为下西洋选拔船员。这不,都快宵禁了,应征的人还是络绎不绝,大厅里聚集了来自四面八方的能人异士。应征者们铆足了劲,大家对这次远航都无比期待。

选拔接近尾声时,郑和带着叶一航和毛小帆来到了大厅。

郑大人的到来,让官员不胜惶恐:“参见大人,不知大人前来,所为何事?”

“今日,我带二人来参加考核,你不可偏袒。”

“大人放心,下官一定秉公处理。”

郑和落座后,心道:这两个小子能不能跟我上船,还得要看他们能否服众。

“诸位大人,俺是从北平赶来的。村里人都管俺叫‘大力士’,”说话的是一个浑身肌肉的壮汉,“听说郑和大人要招募船员出海,俺别的本事没有,就是力气大,一顿吃十碗饭,一拳能打死一头牛。大人不妨找人来试试!”

“好,若你能搬起那石盘,本官就信你。”案头处的考官就指着大厅里的石盘。这个大石盘看上去少说也有500斤。大力士二话不说,径直走到石盘前。他搓搓手,大喝一声,毫不费力地把它举过了头顶。众人目瞪口呆,不知是谁先发出一声惊叹“好——”,大家才纷纷鼓起掌来。

“确实力气非凡,”考官捻着胡须,点点头,“可若要上船,还得站上去试试。”

大力士双腿微躬,轻盈一跃,稳稳地落在大盘子上。

他得意笑道:“不就是高了点吗?这有何难!”

官员挥挥手:“来人,转动盘子!”

不一会儿,几个士兵跑到了大盘子边,一起推着石盘下面的石杠。刚一推动,便转得盘上的大力士一个趔趄。

原来这石盘子就是一个大磨盘。

“这是要做啥?”大力士的额头上冒出了汗滴。

“哈哈,若等本官喝完这茶,你还在石盘上,就算过关了。”


没过多久,大力士就被转的头冒金星,面色发白,只觉得腹内翻江倒海。他要紧牙关,却最终没忍住,当即吐了一地。大家哄堂大笑,一航和小帆也被逗乐了。

“看来是个容易晕船的,”考官想了想,“但坚持了这么久,实属不易。你先候着,等待考核完毕,本官自会公布结果。”

接下来面试的是一位金发碧眼的洋学士。他来自遥远的国度,经陆上丝绸之路游学到中土,一待就是十几个年头。饱尝思乡之苦的洋学士想借水路回家,顺便记录下沿途的特色风光。洋学士会说多国语言,通晓很多国家的风土人情。

说来也快,马上就轮到一航和小帆了。

考生们纷纷把眼光投向他俩,本想看看究竟是何方神圣,居然能得郑大人青睐,结果却是两个乳臭未干的小孩。或许是官宦子弟,闲来无事,想上船溜溜。

考官开始问话:“本官且问你,航海中,有哪三大关键啊?”

看着众人面露疑惑,便可猜到,这是个难题。

不过,这可难不倒一航。“我认为应该是航向,时间和航速。在航行时,航向如果偏了,就到不了目的地,还可能触礁;时间不正确,就没办法定位自己的位置;航速不确定,也无法估算自己的位置,这样就会迷失在大海上。”一航见考官面露赞许之色,不禁少了些紧张,“不过现代科技已经解决了这些问题,比如可以通过罗经、卫星定位,精准的测定航向。时间更不用说了,天文钟,船钟都能解决。至于航速,有了计程仪,只要在大屏幕上轻轻一按,电脑软件就能自动计算出船的时速……”

“喂喂,表哥,现在哪有什么卫星,电脑!”小帆推了推叶一航,轻轻的说。

一航这才意识到自己说漏嘴了,就此打住。

前半段还好,只见考官频频点头,没想到这孩子懂得还不少。可到后半段,“卫星定位”,“船钟”,“电脑软件”,众人都没听明白。

考官一脸茫然:“你所说的卫星,电脑,是为何物?”

一航愣了一下,心想解释地越多,反而越糊涂,不如搪塞过去:“是这样的,卫星和电脑只是在我们家乡才有,都是很先进的东西,现在没法让大家看到。”

话音刚落,众人一片嘘声。

考官摇了摇头:“既无法亲眼所见,叫本官如何信服?”考官说到。

面对众人的质疑,叶一航突然想起什么,从书包中拿出一样东西。“这叫陀螺仪,和指南针类似,都是指示方向的。不过这陀螺仪更加准确,他能精确地定位正北方向,而指南针只能定位磁化的北方。”

在不受外力影响时,一个高速旋转物体的旋转轴所指的方向是不会改变的,因为惯性使它的旋转轴永远指向固定的方向。运用这个原理,人们制造出了陀螺仪。最初,陀螺仪被用在航海导航上。定位时,要先让陀螺仪速旋转起来,然后再读取轴所指示的方向。

一航手里的陀螺仪是爸爸送给他的生日礼物。只要轻轻一按上面的一个小按钮,陀螺仪就高速的旋转起来,它的旋转轴会自动指示北方。

考官说道:“你说这陀螺仪比指南针好,可口说无凭。”

一航便向他要了三只指南针。他把其中两个指南针和陀螺仪放在一起,另外一只指南针放在一边,让大家分别看这三个指南针和陀螺仪所指的方向。

经过仔细对比,大家发现,放在一起的那两个指南针会相互干扰,指示的方向和另一只指南针不一样,而陀螺仪不管放在哪,指示的方向都没有改变。

这不仅让众人眼前一亮,更让郑和为之一振。在茫茫大海上航行,指示的方向可是头等大事。

考官不得不服,他看了一旁的小帆:“那你了,你有何才能?”

小帆本以为只要表哥过关,自己就不用参加考核,顿时慌了神。他读的书没有一航多,但是很爱运动,动手能力很强。不过,要怎么在这些古人面前展示自己的特长呢?小帆挠了挠头,突然灵光一现:“大人,我会打水手结!”

这可是他暑假时新学的本领。水手结,顾名思义,就是水手们打的结。在古代,木帆船的船帆升降、绳索连接,主要靠的就是打绳结。水手们打的结,要经得起风吹、日晒、水泡,易结易解不易开,可以说是水手的一项基本功。

小帆向官员要来几根麻绳,熟练地打了一个撇缆活结。


“通过这个绳结,船上的大缆绳就能在小绳子的牵引下,被带到岸上的缆桩上去。”他解释说,“这个绳结很好打,又是活结,要是弄个死结,解开时,还得费不少力气,既不安全,也浪费时间。而且撇缆活结还非常牢固,绝对不会滑结的。大缆绳一旦被带到岸边缆桩上,船就能安全靠岸了。”

接着,小帆又打了系缆活结、单套结、双套结、立桶结,还一一解释说明,让众人体验了一番。大伙见一个小孩能把绳子玩得这么有深度,都啧啧称赞。

郑和面露微笑,“天下之大,真是无奇不有,看来此次航行,定能为我大明带来无尽收获。”

就这样,叶一航和毛小帆得到官方的允许,连同之前的大力士、洋学士等人一起成为了此次航行的随员……

(未完待续)


发表时间:2019-04-29 00:04   作者:系统管理员   来源:中国航海博物馆
  

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